La mayoría de los fanáticos de Phan sabrán ella no tuvo la educación más fácil. Como Mashable señala, su padre era un jugador degenerado y se fue cuando el vlogger de belleza tenía solo seis años. Su madre conoció a un hombre nuevo, pero su naturaleza controladora obligó al dúo a irse a pesar de que apenas tenían suficiente dinero para comer, ya que la inmigrante vietnamita trabajaba como técnico de uñas en ese momento. Aun así, en 2007, la influencer de alguna manera logró obtener más de $ 10,000 de su familia para asistir al Ringling College of Art and Design en Florida.

La intrépida estudiante atendió mesas en un restaurante de lujo en Sarasota, explicando que si iba a «romperse las bolas por propinas», tendría que ser donde los ricos iban a comer. Tenía 19 años y, aunque Phan hizo todo lo que pudo para sobrevivir, cuando comenzó el segundo semestre, no podía pagar la matrícula y no tenía crédito para pedir un préstamo, dejándola sin más remedio que abandonar. Afortunadamente, obviamente todo salió más que bien para ella. Y como Revista Sarasota informó, Phan en realidad terminó recibiendo un doctorado honorario de Ringling en 2014.